หายนะย่อยของหายนะไททัน: หนึ่งปีต่อมา การค้นหาคำตอบยังคงดำเนินต่อไป

ต่อไปนี้คือสิ่งที่อาจทำให้เกิด ‘การระเบิดที่รุนแรง’ ของเรือดำน้ำไททานิคเลื่อนกลับขึ้นไปเพื่อคืนค่ามุมมองเริ่มต้น
หนึ่งปีหลังจากที่เรือดำน้ำลำเล็กๆระเบิด บดขยี้ทุกคนบนเรือระหว่างทางเพื่อดูซากเรือไททานิกอัน เลื่องชื่อ มีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อย
ยังไม่มีการออกรายงานอย่างเป็นทางการที่ให้รายละเอียดว่าเกิดอะไรขึ้นกับเรือย่อยไททันมันเกิดขึ้นได้อย่างไร ใครเป็นผู้รับผิดชอบ และวิธีที่สามารถป้องกันการระเบิดครั้งใหญ่ ดังกล่าวได้

ครอบครัวของผู้เสียชีวิตยังคงไว้ทุกข์ ฮุสเซน ดาวูด เขียนเมื่อวันอังคารเกี่ยวกับการสูญเสียลูกชายและหลานชายของเขาในโศกนาฏกรรมครั้งนี้ว่า “เราจะจดจำพวกเขาต่อไป และเฉลิมฉลองวิธีการต่างๆ มากมายที่พวกเขาทำให้ชีวิตของเราดีขึ้น เราปรารถนาที่จะใช้เวลาร่วมกันเป็นการส่วนตัวเพื่อรำลึกถึงพวกเขาเหมือนเดิม นักสำรวจสองคนที่แยกกันไม่ออกซึ่งอยากรู้เกี่ยวกับโลกและหลงใหลในความงามอันไร้ขอบเขตของมัน” เขากล่าว

หน่วยยามฝั่งสหรัฐฯ กล่าวว่าการสอบสวน ของตน ใช้เวลานานกว่าที่คาดการณ์ไว้ในตอนแรก ส่วนหนึ่งเป็นเพราะภารกิจกอบกู้ สองภารกิจ ที่จำเป็นเพื่อรักษาหลักฐานสำคัญและการทดสอบทางนิติวิทยาศาสตร์อย่างกว้างขวาง หน่วยงานหวังว่าภายในสิ้นปีนี้จะมีการไต่สวน โดยให้คำตอบแก่สาธารณชนและสมาชิกในครอบครัวที่ได้รับความเสียหาย เช่นคริสติน ดาวูดผู้ซึ่งสูญเสียลูกชายและสามีของเธอ

แถลงการณ์ของหน่วยยามฝั่งได้แสดงความเสียใจอย่างสุดซึ้งต่อครอบครัวและเพื่อนฝูงของผู้เสียชีวิตทั้ง5 ราย

“การสืบสวนการระเบิดของเรือดำน้ำไททันนั้นเป็นความพยายามที่ซับซ้อนและต่อเนื่อง” เจสัน นอยเบาเออร์ ประธานหน่วยยามฝั่งของคณะกรรมการสืบสวนทางทะเลไททันกล่าว “MBI มุ่งมั่นที่จะสร้างความมั่นใจว่าเราเข้าใจปัจจัยที่นำไปสู่โศกนาฏกรรมครั้งนี้อย่างถ่องแท้ เพื่อป้องกันเหตุการณ์ที่คล้ายกันในอนาคต”

ในระหว่างนี้นักผจญภัยอีกคนได้ประกาศแผนการที่จะพาผู้โดยสารไปยังเรือไททานิกด้วยเรือดำน้ำ

เหตุระเบิดเมื่อวันที่ 18 มิถุนายน พ.ศ. 2566 เกิดขึ้นเพียงไม่กี่ชั่วโมงหลังการดำน้ำโดยมีผู้โดยสาร 4 คน อยู่ในจุดที่น่าจะเป็นการเดินทางครั้งหนึ่งในชีวิตลึก 12,500 ฟุตไปยังสถานที่พำนักแห่งสุดท้ายของเรือไททานิก เรือลำนี้จมลงในปี 1912 ในการเดินทางครั้งแรกจากอังกฤษหลังจากชนภูเขาน้ำแข็ง มีผู้เสียชีวิตมากกว่า 1,500 คน การเดินทางที่โชคร้ายเป็นเรื่องของหนังสือหลายเล่มและภาพยนตร์เรื่อง “Titanic” ในปี 1997

คณะกรรมการความปลอดภัยด้านการขนส่งของแคนาดาและหน่วยงานสืบสวนอุบัติเหตุทางทะเลของฝรั่งเศส กำลังทำงานร่วมกับหน่วยยามฝั่งและคณะกรรมการความปลอดภัยด้านการขนส่งแห่งชาติ เพื่อดำเนินการ ” การสอบสวนด้านความปลอดภัยแบบคู่ขนาน ” ตามการระบุของหน่วยยามฝั่ง

ทางการฝรั่งเศสมีส่วนเกี่ยวข้อง เนื่องจากหนึ่งในผู้เสียชีวิตคือ พอล อองรี-นาร์จีโอเลต์ ผู้เชี่ยวชาญด้านเรือไททานิค ซึ่งเป็นพลเมืองฝรั่งเศส ทางการแคนาดามีส่วนเกี่ยวข้องเนื่องจากเรือดำน้ำไททันถูกส่งไปยังจุดดำน้ำบนเรือสนับสนุนติดธงแคนาดา โพลาร์ ปรินซ์ ซึ่งปล่อยจากนิวฟันด์แลนด์ ประเทศแคนาดา

คณะกรรมการความปลอดภัยด้านการขนส่งของแคนาดาบอกกับ USA TODAY ทางอีเมลว่า ไม่มีการแถลงข่าวตามแผนในการสอบสวน ในการอัปเดตที่โพสต์เมื่อวันอังคารคณะกรรมการกล่าวว่าการสอบสวนของแคนาดาอยู่ใน “ขั้นตอนการรายงาน” หัวหน้าสืบสวนของ Transport Canada กล่าวในการอัปเดตเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่า ทีมสืบสวนได้ระบุได้ว่าเรือดำน้ำไททันดำน้ำได้มากถึง 29 ครั้งระหว่างเดือนกรกฎาคม 2021 ถึงมิถุนายน 2023 โดย 10 ครั้งในน่านน้ำของแคนาดา และ 19 ครั้งในที่อื่นๆ

“ระหว่างปฏิบัติการเหล่านี้ เรือไททันและแพลตฟอร์มของมันไม่ได้จดทะเบียนหรือรับรองในแคนาดาหรือประเทศอื่นๆ” ลิจา บิกคิส หัวหน้าคณะกรรมการความปลอดภัยการขนส่งทางทะเลของแคนาดา เขียน

บิกคิส กล่าวว่า ทีมสืบสวนพบเรือดำน้ำที่มีคนขับลำอื่นๆ ปฏิบัติการในน่านน้ำแคนาดา ก่อนและหลังการระเบิดของไททันซึ่งไม่ได้จดทะเบียนเช่นกัน “อย่างไรก็ตาม การสอบสวนไม่สามารถยืนยันได้ว่าเรือดำน้ำเหล่านี้อยู่ภายใต้การควบคุมดูแลของ (บริษัทขนส่งแคนาดา) หรือหน่วยงานรับรองอื่นๆ หรือไม่”

เกิดอะไรขึ้นกับเรือดำน้ำไททัน?
การเดินทางของเรือไททันซึ่งคาดว่าจะใช้เวลาสองชั่วโมง เริ่มต้นเมื่อเวลา 8.00 น. ห่างจากชายฝั่งนิวฟันด์แลนด์ ประเทศแคนาดา ประมาณ 435 ไมล์

หนึ่งชั่วโมง 45 นาทีต่อมา เรือสนับสนุนของเรือดำน้ำก็ขาดการติดต่อกับมัน เมื่อเวลา 15.00 น. ไททันล้มเหลวในการขึ้นสู่ผิวน้ำ ปฏิบัติการค้นหาและช่วยเหลืออันบ้าคลั่งที่ตามมาทำให้โลกต้องตะลึงเป็นเวลาสี่วัน

บนเรือมี Stockton Rush ซีอีโอของ OceanGate Inc. ซึ่งเป็นบริษัทผู้สร้างเรือลำดังกล่าว Nargeolet วัย 73 ปี นักสำรวจใต้ทะเลลึกชาวฝรั่งเศส; ฮามิช ฮาร์ดิง วัย 58 ปี นักบินและนักผจญภัยชาวอังกฤษ ชาห์ซาดา ดาวูด นักธุรกิจชาวปากีสถาน-อังกฤษ วัย 48 ปี และซูเลมาน ดาวูด ลูกชายวัย 19 ปี

จนกระทั่งเวลา 11.48 น. ของวันพฤหัสบดีที่ 22 มิถุนายน หน่วยยามฝั่งสหรัฐฯ ได้ประกาศการค้นพบทุ่งซากปรักหักพังเรือลำดังกล่าวน่าจะประสบ “เหตุระเบิดร้ายแรง” และ OceanGate ประกาศว่าผู้โดยสารบนเรือไททันทั้งหมดสูญหายไปแล้ว

ครอบครัวดาวูดยังคงไว้อาลัย
คริสติน ดาวูดวางแผนไว้ว่าจะขึ้นเรือไททันในวันนั้น แต่ปล่อยให้ลูกชายของเธอไปกับสามีแทน เธอบอกกับบีบีซีเมื่อฤดูร้อนที่แล้วว่าเธอกำลังรับมือแต่ก็ดิ้นรน

ในวันครบรอบการเสียชีวิต ฮุสเซน ดาวูด พ่อตาของเธอ ปู่ของสุเลมาน และบิดาของชาห์ซาดา ออกแถลงการณ์ว่าพวกเขายังคงพยายามทำใจกับการสูญเสียครั้งนี้

“หนึ่งปีผ่านไป เรายังคงพยายามทำใจว่าสุเลมานและชาห์ซาดาไม่ได้อยู่กับเรา” เขากล่าว “พวกเขาทิ้งสุญญากาศซึ่งยากที่จะเติมเต็มไว้”

ครอบครัวนี้รู้สึกขอบคุณเป็นพิเศษสำหรับความรักและความเห็นอกเห็นใจจากทั่วโลกที่ได้รับหลังเกิดอุบัติเหตุ

“เราขอขอบคุณทุกคนที่สนับสนุนเราในช่วงแรกๆ ที่วุ่นวายและตลอดทั้งปีด้วยความมีน้ำใจและความกรุณาของพวกเขา มีการจุดเทียนจำนวนมาก มีการกล่าวคำอธิษฐาน และแบ่งปันอ้อมกอดมากมาย ท่าทางแต่ละอย่างทำให้เรามีความแข็งแกร่งในการเอาชีวิตรอดในสิ่งที่เหนือจินตนาการ”

ใครถูกรับผิดชอบ?
สองสัปดาห์หลังเหตุการณ์ดังกล่าว โอเชียนเกต ระบุบนเว็บไซต์ว่า ได้ระงับ “การดำเนินการสำรวจและเชิงพาณิชย์ทั้งหมด” สำนักงานใหญ่ในเมืองเอเวอเรตต์ รัฐวอชิงตัน ถูกปิด ก่อตั้งขึ้นในปี 2551 ใบอนุญาตประกอบธุรกิจหมดอายุในวันที่ 7 มิถุนายน ตามบันทึกของ กระทรวงสรรพากรแห่งรัฐวอชิงตัน

ฝ่ายวิจัยที่ไม่แสวงหาผลกำไรของบริษัทที่เรียกว่ามูลนิธิ OceanGate เปิดตัวในปี 2553 แต่ก็ปิดตัวลงในปี 2566 ตามบันทึกของ กระทรวงสรรพากรแห่งรัฐวอชิงตัน

OceanGate Inc. ยังดำเนินการบริษัทย่อย OceanGate Expeditions นอกสำนักงานเดียวกัน ตามบันทึกของวอชิงตันปิดให้บริการในวันที่ 31 มีนาคม 2021

อุบัติเหตุไททันเกี่ยวข้องกับเรือที่ไม่ใช่ธงชาติสหรัฐฯ และเกิดขึ้นในน่านน้ำสากล ทำให้การกำกับดูแลและความรับผิดชอบด้านกฎระเบียบเป็นคำถามที่ซับซ้อน ตามการวิเคราะห์โดยสำนักงานกฎหมายของฮอลแลนด์ แอนด์ ไนท์

“เนื่องจากสิ่งนี้เกิดขึ้นในน่านน้ำสากล ในแง่ของเขตอำนาจศาล มันเป็นเกมที่ยุติธรรม” โทมัส กัลลิแกน ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายจากมหาวิทยาลัยรัฐหลุยเซียนา ซึ่งมีความเชี่ยวชาญด้านกฎหมายทางทะเล กล่าว “ขึ้นอยู่กับสัญชาติของฝ่ายที่เกี่ยวข้อง มันอาจจะอยู่ในหลายประเทศ”

นั่นอาจรวมถึงสหรัฐอเมริกา ฝรั่งเศส สหราชอาณาจักร และแคนาดา เนื่องจากเรือสนับสนุนเจ้าชายขั้วโลกมีธงแคนาดา

หลังจากเหตุการณ์เรือไททัน หน่วยยามฝั่งได้ทบทวนคำแนะนำสำหรับเรือดำน้ำที่บรรทุกผู้โดยสาร หนังสือเวียนการเดินเรือและการตรวจสอบเรือ (NVIC) หมายเลข 5-93 ว่าด้วยคำแนะนำในการรับรองเรือดำน้ำสำหรับบรรทุกผู้โดยสารไม่ได้รับการอัปเดตตั้งแต่ปี 1993 แต่เจ้าหน้าที่หน่วยยามฝั่งสรุปว่าไม่จำเป็นต้องอัปเดต

“ดังนั้น กรมอุทยานฯจึงไม่มีความตั้งใจที่จะทำเช่นนั้นในเวลานี้” เมลิสซา ลีค จากสำนักงานกิจการสาธารณะของหน่วยยามฝั่งบอกกับยูเอสเอทูเดย์

OceanGate ปฏิบัติตามคำแนะนำใต้น้ำของสหรัฐอเมริกาหรือไม่
คำแนะนำก็คือคำแนะนำ OceanGate ไม่จำเป็นต้องปฏิบัติตาม และเลือกที่จะไม่รับรองหรือ “จัดประเภท” เรือของตนกับกลุ่มการเดินเรือระหว่างประเทศใดๆ

บริษัทยอมรับประเด็นนี้ในบล็อกโพสต์ปี 2019 เนื่องจากเว็บไซต์ไม่สามารถใช้งานได้อีกต่อไป โพสต์ดังกล่าวจึงไม่อยู่ในไซต์ของตนอีกต่อไป แต่ USA TODAY สามารถดึงข้อมูลจากไซต์เก็บถาวรทางอินเทอร์เน็ต ได้

“ผู้ประกอบการทางทะเลรายใหญ่ส่วนใหญ่ต้องการให้เรือเช่าเหมาลำได้รับการ ‘จัดประเภท’ โดยกลุ่มอิสระ” โพสต์กล่าว “กลุ่มเหล่านี้ได้รวบรวมมาตรฐานที่มีรายละเอียดมากสำหรับการจัดประเภททุกอย่างตั้งแต่เรือบรรทุกน้ำมันไปจนถึงอุปกรณ์เสริมของเรือ เช่น ยานพาหนะควบคุมระยะไกล (ROV) มาตรฐานเหล่านี้หลายมาตรฐานขึ้นอยู่กับแนวปฏิบัติทางอุตสาหกรรมหรือครอบคลุมโดยกฎระเบียบ เช่น ทุ่นลอยน้ำสำรอง จำนวนแพชูชีพ ประเภทของวัสดุที่สามารถใช้กับตัวเรือได้ เป็นต้น”

OceanGate ปฏิเสธการจำแนกเป็นพิเศษ โดยกล่าวว่าการออกแบบที่เป็นนวัตกรรมนั้น “อยู่นอกระบบที่ได้รับการยอมรับอยู่แล้ว”

นอกจากนี้ ยังกล่าวอีกว่าบริษัทไม่สามารถคิดค้นและเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วได้ หากต้องจัดการกับ “รอบการอนุมัติหลายปี เนื่องจากขาดมาตรฐานที่มีอยู่แล้ว โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ในกรณีของนวัตกรรมหลายอย่างของ OceanGate เช่น ภาชนะรับความดันคาร์บอนไฟเบอร์”

OceanGate กลับกล่าวว่ามันทำงานตามมาตรฐานความปลอดภัยสูงสุด และได้สร้างระบบที่เป็นนวัตกรรมใหม่ที่เรียกว่า “การตรวจสอบสุขภาพตัวถังแบบเรียลไทม์ (RTM)”

“ด้วยระบบ RTM นี้ เราสามารถระบุได้ว่าตัวถังได้รับความเสียหายก่อนที่สถานการณ์จะกลายเป็นอันตรายถึงชีวิต และกลับสู่พื้นผิวได้อย่างปลอดภัยหรือไม่”

สิ่งนี้ไม่ได้เกิดขึ้นในวันที่ 18 มิถุนายน 2023 เชื่อกันว่าไททันถูกบดขยี้ด้วยการพังทลายภายในอย่างรุนแรงเมื่อถึงระดับความลึก ลำเรือของมันไม่สามารถต้านทานได้อีกต่อไป อาจเนื่องมาจากรอยแตกขนาดเล็ก

เป็นไปได้ว่าลูกเรือทราบปัญหาแล้วและกำลังพยายามกลับขึ้นสู่ผิวน้ำ แต่ก็ไม่สามารถทำได้การจำลองทางวิศวกรรมหลายครั้งแนะนำว่าการระเบิดที่เกิดขึ้นจริงจะเกิดขึ้นเร็วมากจนผู้อาศัยในไททันไม่รู้ว่ามันกำลังเกิดขึ้น

เจมี เฟรเดอริก กัปตันหน่วยยามฝั่งให้สัมภาษณ์กับนักข่าวเมื่อวันที่ 21 มิถุนายน 2566 เกี่ยวกับความพยายามค้นหาเรือดำน้ำไททันที่สูญหายไปใกล้กับซากเรือไททานิก “เราต้องมองโลกในแง่ดีและมีความหวังเมื่อคุณอยู่ในคดีค้นหาและช่วยเหลือ” เขากล่าวกับผู้สื่อข่าว
เจมี เฟรเดอริก กัปตันหน่วยยามฝั่งให้สัมภาษณ์กับนักข่าวเมื่อวันที่ 21 มิถุนายน 2566 เกี่ยวกับความพยายามค้นหาเรือดำน้ำไททันที่สูญหายไปใกล้กับซากเรือไททานิก “เราต้องมองโลกในแง่ดีและมีความหวังเมื่อคุณอยู่ในคดีค้นหาและช่วยเหลือ” เขากล่าวกับผู้สื่อข่าว
ครอบครัวสามารถฟ้องร้องได้หรือไม่?
ตามรายงานของสื่อใหม่หลายฉบับ ผู้โดยสารทุกคนบนเรือไททันได้ลงนามผ่อนผันความรับผิดอย่างกว้างขวางก่อนออกเดินทาง

ไม่ว่าสิ่งเหล่านี้จะดำเนินไปในศาลหรือไม่นั้น จะต้องให้ครอบครัวพิสูจน์ก่อนว่าบริษัทประมาทเลินเล่อ ประเทศใดที่จะต้องยื่นฟ้องคดีจะมีความสำคัญ

ในสหรัฐอเมริกา46 USC 30509ทำให้ข้อกำหนดดังกล่าวในสัญญาการขนส่งระหว่างท่าเรือของสหรัฐฯ หรือระหว่างท่าเรือของสหรัฐฯ กับสถานที่อื่นเป็นโมฆะ มาร์ติน เดวีส์ ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายการเดินเรือของโรงเรียนกฎหมายมหาวิทยาลัยทูเลนกล่าว “อย่างไรก็ตาม ‘การเดินทาง’ ที่นี่ตั้งใจให้เป็นไปและกลับจากเรือสนับสนุน ดังนั้นฉันไม่คิดว่ากฎเกณฑ์นี้จะสามารถนำมาใช้ได้”

แม้ว่า OceanGate จะไม่มีเงินอีกต่อไป แต่ครอบครัวของผู้โดยสารก็สามารถฟ้องร้องบริษัทประกันของตนสำหรับการเรียกร้องค่าสินไหมทดแทนกรณีเสียชีวิตโดยมิชอบได้ เดวีส์กล่าว

“เขตอำนาจศาลหลายแห่งอนุญาตให้โจทก์ฟ้องร้องบริษัทประกันภัยได้โดยตรง หากผู้ประกันตนล้มละลาย” เขากล่าว

หากมีคนฟ้องร้องในนามของครอบครัวของผู้โดยสาร ไม่ว่าศาลใดก็ตามที่มีการฟ้องร้องจะต้องทำการวิเคราะห์ “การเลือกกฎหมาย” กัลลิแกนกล่าว

“พวกเขามองไปที่ธงของเรือลำดังกล่าว ซึ่งเป็นฐานปฏิบัติการของบริษัทที่ดำเนินการเดินเรือ และพยายามตัดสินใจว่าควรพิจารณาคดีที่ใด” เขากล่าว

เมื่อถูกถามว่าประเทศใด เช่น สหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร ฝรั่งเศส หรือแคนาดา กัลลิแกนตอบว่า “อาจเป็นอย่างใดอย่างหนึ่งหรือทั้งหมดที่กล่าวมาข้างต้นก็ได้”

Scroll to Top